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Kuala Lumpur (II): de las tres culturas

Llegamos a Kuala Lumpur, conocida coloquialmente como KL habiendo hecho escala en Abu Dabi y después de 16 horas de vuelo con Etihad Airlines. Los motivos que nos trajeron hasta aquí son en parte un impulso del que ya os hablamos en otra entrada.

Cuando llegamos a KL no esperábamos encontrarnos con una ciudad tan contaminada, pero definitivamente el aire no era nada fresco. Nos sorprendió bastante ver a la gente usando mascarillas pero tampoco le dimos mucha importancia.

En el aeropuerto no tuvimos ningún problema, puesto que los españoles podemos estar tres meses en Malasia como turistas sin necesidad de visado. Aquí comenzaba nuestra aventura. La sensación era de riesgo porque el dinero que teníamos para viajar daba para mucho menos de lo que queríamos hacer.

Del Aeropuerto Internacional de Kuala Lumpur (KLIA) a la ciudad se puede ir en taxi, claro está; en tren; y en bus, que es la opción más barata y la que nosotros elegimos.

El  autobús nos dejó en Chinatown: comenzaba el caos. Lo primero que sentimos al bajar de él fue un manotazo de aire cálido y húmedo que nos recordaba lo cerca que estábamos del ecuador.

No tardamos mucho en observar que Malasia era una tierra culturalmente rica.

Estábamos sentados en la terracita de un mamak*, pedimos el típico roti canai con un té tarik (muy malasio todo), cuando fuimos conscientes de lo que había a nuestro alrededor, mucha gente y muy distinta, de orígenes diferentes, charlando, riéndose en algunos casos y compartiendo el mismo espacio. Nos pareció tan bonito que nos quedamos embobados viendo a esa gente india, china y malaya trazando puentes donde se supone que podría haber barreras de idioma (incluso de alfabetos), de costumbres, de religión. Se puede decir que el que viaja a Malasia en cierta medida también visita parte de la India y China, y todo al mismo precio, tres por el precio de uno.

 *Mamak:

Se puede decir que debido a la ubicuidad de su aparición en ciertos países el mamak es una fusión de culturas culinarias de asia, símbolo de armonía multiracial. La gente de todas las razas, religiones y edades venden y ofrecen alimentos en los establecimientos mamak.

Fuente: Wikipedia

En Malasia por tanto es muy difícil sentirse extranjero, el motivo es bastante sencillo, gran parte de los que viven aquí tienen sus raíces biológicas en la India o en China, de hecho no hay que remontarse muchas generaciones para dar con el primer inmigrante que decidió dejar su país y establecerse en Malasia en busca de una vida mejor.

Y ya si pensamos en la capital, una gran metropoli multicultural, multireligiosa y multiétnica, lo de sentirse forastero es casi un imposible, y decimos casi porque desgraciadamente las personas olvidan rápidamente de donde vienen y el racismo para con bangladesíes o indonesios tenemos motivos para pensar que existe.

¿Os suena de algo lo del clima de entendimiento entre tres culturas? ¿Sabéis qué ciudad de España se conoce así, como “la ciudad de las tres culturas”?

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Kuala Lumpur (I): la neblina.

Andrés

Esta fue la primera conversación que tuvimos nada más pisar suelo malasio. No imaginábamos que Kuala Lumpur tuviese problemas tan graves con la calidad del aire, pero desde luego que no era normal la luz que se filtraba entre aquel humo blanquecino. Si unimos esa textura de filtro fotográfico ‘apocalíptico’ al calor y a la humedad propios de estas latitudes, podemos decir que no fue muy agradable el recibimiento.

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En un primer momento pensamos que la situación iba a mejorar, así que no le dimos mucha importancia y nuestros deseos de exploradores se centraron en la ciudad que era al fin y al cabo la protagonista. Pero conforme pasaban los días todo iba a peor, de hecho empezamos a ver demasiada gente utilizando mascarillas. Además, la palabra ‘haze’ repentinamente empezó a sonar en nuestros oídos, haciéndose un hueco en cada una de las conversaciones que teníamos con los autóctonos. Parece que había algo de lo que no nos estábamos enterando, hasta que un día nos informaron del porqué de la situación.

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El famoso ‘haze’, que en castellano se puede traducir como niebla, era fruto de la codicia de algunas personas que con el objetivo de enriquecerse estaban arrasando buena parte de los bosques de Indonesia (Sumatra y Borneo) con el siguiente modus operandi: quemando los bosques para convertirlos en monocultivos de palmeras de cuyos frutos se obtiene el aceite de palma, haciendo que la fauna que habita en esas regiones, una de las más ricas del mundo en lo que a biodiversidad se refiere, huya o muera quemada. El ‘negocio’ es de tales dimensiones que el humo resultante de ese crimen da para cubrir por completo Singapur, Malasia y parte del sur de Tailandia. Los beneficios producidos por el aceite de palma son los que están en el origen de esta barbaridad ecológica. Y lo triste es que este problema se repite cada año.

 

CONSEJO VIAJERO

Aunque esa niebla solo llega en una determinada época del año, si vas a viajar a Singapur o Malasia te recomendamos infórmate previamente del estado de la calidad del aire, sobre todo si tienes problemas respiratorios.

 

¿Sabías algo del ‘haze’ o de la quema de bosques en Indonesia? ¿Qué te parece lo que está ocurriendo en esta parte del mundo? Ya sabéis que siempre nos gusta escuchar vuestros comentarios.

 

Saludos y viajes

Andrés y Neka(ne)

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